Les vestes Softshell remplissent un vide nécessaire entre les vêtements isolants légers et les vestes étanches. Ils s’étirent pour le mouvement et respirent bien, tout en offrant une meilleure protection contre les éléments qu’une veste polaire standard ou une veste synthétique.

Ci-dessous, je décris les caractéristiques qui définissent une softshell, de leur construction tissée à la quantité de résistance aux intempéries à attendre. Les softshells sont souvent méconnus comme étant des pièces isolantes chaudes ou totalement étanches (généralement, elles ne le sont pas), je vais donc détaillé les principales considérations dans cet article.

Un dernier conseil avant de plonger dans l’article: ne soyez pas découragés par les inconvénients du softshell.

Leur design équilibré en fait une veste idéale pour un large éventail d’activités tout au long de l’année.

SoftShell : définition

Tout d’abord, les vestes softshell sont conçues pour les activités où vous ferez des exercices intensifs. Ils sont faits de nylon tissé ou de polyester extensible, hautement respirant et résistant aux intempéries. Ces caractéristiques les rendent idéales pour l’escalade, le vélo, le ski de randonnée, la randonnée, et la liste continue.

Essentiellement, s’il fait frais dehors, pas trop humide, et vous ferez des exercices intensifs, une softshell sera une 3ème couche formidable.

Les vestes permettent une entrée et une sortie d’air suffisantes pour réguler la chaleur de votre corps, ce qui leur donne une longueur d’avance significative sur les deux autres options de shell: vestes hardshell et vestes de pluie.

Mais ils offrent plus de protection contre les éléments que les couches intermédiaires isolantes standard comme les polaires, les vestes synthétiques ou les vestes en duvet. Tomber dans ce milieu rend le softshell une pièce très polyvalente qui est utilisable pendant toutes les quatre saisons.

Les softshells sont résistants à l’eau (ou même imperméables)

La plupart des vestes softshell offrent une résistance à l’eau qui peut vous garder au sec dans les précipitations légères à modérées. Il commence avec un revêtement hydrofuge durable (DWR) à l’extérieur, qui bloque les gouttes de pluie, et la couche dure de la veste fait un bon travail pour éviter l’humidité.

Cependant, les softshells ne sont généralement pas étanches et les précipitations soutenues absorbent et finissent par tremper dans le tissu tissé. C’est l’un des principaux compromis dans une softshell, mais cela ne nous empêche pas de l’emmener sur la plupart des aventures en plein air, et vous pouvez toujours apporter une veste de pluie imperméable en même temps.

Récemment, les fabricants d’équipement de plein air ont modifié la construction de certaines vestes softshell pour inclure une membrane imperméable et respirante, tout comme une veste de pluie. Les softshells traditionnels étaient soit une couche de tissu tissé, soit deux (un extérieur dur collé à une doublure intérieure en polaire), mais il est relativement simple d’ajouter une membrane imperméable entre les couches.

Combiné le revêtement DWR, vous obtenez une veste qui est presque aussi imperméable qu’une veste de pluie imperméable (hardshell), mais qui conserve la souplesse d’une veste softshell.

Les softshells imperméables sont encore un peu rares mais ils incluent le Kniferidge de Patagonia et le Marmot Zion. L’inconvénient est que la couche imperméable supplémentaire inhibe la respirabilité.

Les softshells sont résistants au vent

Le tissu de la face est généralement résistant au vent, mais reste suffisamment poreux pour permettre une certaine circulation d’air.

C’est assez où vous ne pouvez pas sentir une légère brise, mais une forte rafale sera certainement perceptible. Cette résistance partielle au vent est intentionnelle, car elle vous permet de rester au frais lorsque vous ferez des exercices intensifs.

Cependant, il existe des vestes et des pantalons softshell qui sont totalement ou partiellement coupe-vent.

GORE® WINDSTOPPER® – la même société qui fabrique des produits imperméables Gore-Tex – est la conception la plus courante. Une couche coupe-vent est intercalée entre la couche externe et la doublure intérieure.

Tout comme avec une softshell Gore-Tex, la respirabilité est compromise, mais les vestes coupe-vent (ou des tissus comparables), y compris la veste Marmot ROM, faites un bon travail en équilibrant l’étanchéité au vent tout en gardant votre confort.

Softshell Vs Hardshell

Softshell Vs Hardshell
Softshell contre Hardshell

Par mauvais temps, il est conseillé de porter une veste hardshell pour résister à la tempête. Pourquoi? Parce que les vestes hardshell offrent une composition de matériau plus rigide, les couches rigides ont tendance à être plus imperméables avec des coutures scellées.

Cependant, les vestes softshell sont conçues pour agir comme une 2ème couche ( lisez mon article sur le système de 3 couches ). Une veste softshell peut également être portée seule.

Lorsque en fait des exercices, un softshell est le vêtement parfait en raison de ses qualités respirantes avancées. Une softshell est également faite pour être flexible pour se sentir libre pendant des exercices sportifs.

Une softshell offre la même isolation et la même chaleur qu’un polaire, tout en étant résistant à l’eau et au vent pour vous offrir une alternative élégante pour toute activité de plein air.

Ils sont extensibles et parfaits pour le mouvement

Avec la respirabilité, ma caractéristique softshell préférée est l’élasticité. Pas comme avec une veste de pluie rigide, avec le softshell vous bénéficiez d’une mobilité fantastique – et sans aucun des bruits lorsque vous bougez – ce qui est bénéfique à la fois comme pièce de performance ou comme veste de tous les jours.

Vous pouvez également choisir une softshell avec un ajustement légèrement serré en raison de sa nature d’élasticité.

Leur élasticité les rend populaires pour l’escalade, la randonnée ou l’alpinisme, et le ski. Les tissus extérieurs des vestes softshell de performance auront une extensibilité quadridirectionnelle (ils s’étirent horizontalement et verticalement) pour une amplitude de mouvement fantastique.

Si vous voyez une veste avec un étirement dans les deux sens, cela signifie qu’elle ne s’étire que d’un côté à l’autre ou de haut en bas, et pas les deux.

Les vestes softshells sont plus chaudes qu’une veste de pluie 

La quantité de chaleur varie en fonction de l’épaisseur et de la construction de la veste, mais les softshells offrent plus d’isolation qu’une veste de pluie ou une veste HardShell.

Alors que les vestes imperméables et les vestes HardShell sont conçues pour garder l’humidité à l’extérieur, une veste Softshell est plus épaisse et comprend souvent une doublure intérieure légère.

Les vestes softshell les plus chaudes relient la toison à l’intérieur de la veste, offrant presque autant de chaleur qu’une veste polaire.

La chaleur au-dessus d’une veste imperméable est agréable seulement si vous ne voulez porter qu’un sous-vêtement par temps frais.

Cependant, parce que certaines veste softshells sont très perméables à l’air, elles peuvent ne pas retenir autant de chaleur qu’une veste complètement imperméable.

Si vous ferez des exercices instensifs dans une veste imperméable, vous pouvez réellement devenir plus chaud (et souvent trop chaud) que faire la même activité dans une softshell.

Ils sont plus lourds

Avec une construction épaisse, les vestes softshell sont les plus lourdes des 3 options de couche extérieure.

Les vestes de pluie peuvent peser aussi peu que 140g, et à peu près tous les grands fabricants d’équipement de plein air fait une veste imperméable qui pèse moins de 300g. Et tandis que les vestes hardshell sont généralement un peu plus lourdes, il n’est pas rare de les trouver à moins de 300g (y compris la Patagonia M10).

En revanche, les softshells sont nettement plus lourds. De mon récent test des vestes softshell, seulement 2 vestes – le Outdoor Research Ferrosi et Arc’teryx Tenquille – pèsent moins de 450g. Cela peut devenir un problème pour les activités lorsque le poids est important, comme la randonnée légère ou ultra-légère, mais si vous aurez terminé dans une journée, les grammes supplémentaires ne feront probablement pas beaucoup de différence.

7. Quels types de vêtements de plein air utilisent le Softshell?

Comme j’ai mentionné ci-dessus, les vestes softshells sont parfaits pour un large éventail d’activités de plein air où vous êtes susceptible de transpirer. Le type le plus commun de softshell est un pantalon ou une veste utilisée comme couche extérieure pour l’escalade, le ski de randonnée dans des conditions douces, le vélo et beaucoup d’autres sports par temps frais.

Les matériaux softshell sont également couramment trouvés dans les pantalons de randonnée, aussi.

Leur élasticité, leur respirabilité et leur résistance aux intempéries conviennent bien à tout, de la randonnée printanière à l’été.

Tous les produits n’utilisent pas exclusivement des tissus softshell. En fait, il y a beaucoup de vestes et de pantalons sur le marché qui sont considérés comme des hybrides softshell/hardshell.

Les parties hardshell sont utilisés dans les zones les plus sujettes à l’humidité, comme les épaules, les bras ou les jambes, tandis que les parties softshell sont insérés sous les bras et le long des jambes pour l’étirement et la ventilation.

Parmi les vêtements avec la conception hybride, il y a la veste Arc’teryx Alpha Comp pour l’alpinisme ou le pantalon Patagonia Reconnaissance pour le ski de randonnée offre un excellent équilibre entre protection et mobilité.

Utilisation quotidienne

Une très bonne utilisation pour une veste softshell ne comprend pas que l’escalade ou le ski de randonnée, comme nous l’avons déjà mentionné.

En raison de la résistance à l’eau et au vent, ils font de superbes pièces d’automne et de printemps pour des activités simples comme promener votre chien et faire une promenade quotidienne dans le quartier.

Il y a beaucoup de fois où il fait froid, un peu de vent ou de bruine, mais vous ne voulez pas porter une veste de pluie séparée avec vous au cas où.

En même temps, votre sweat-shirt ou votre polaire absorbera l’eau rapidement et ne bloquera pas le vent. Donc, si vous avez de la place dans votre placard, je parie que vous aurez plus d’usure quotidienne d’une softshell que vous pourriez vous attendre, car le poids supplémentaire n’a pas beaucoup d’importance pour ces types d’utilisations.

Quand laisser la Softshell à la maison

Les vestes softshells sont parmi les vêtements d’extérieur les plus polyvalents, mais ils ont leurs limites. L’exemple le plus évident est quand le temps est sévère.

La construction perméable à l’air est un détriment dans les vents violents, en particulier si vous serez arrêté et affalé pendant une longue période de temps. Et il en va de même pour les averses de pluie: les vestes softshell ne peuvent pas rivaliser avec l’imperméabilité d’une veste de pluie .

Le poids est une autre considération importante, et pour ceux qui accordent une importance primordiale à l’ultra-léger (les routards, i see you 😉 ), une softshell n’est peut-être pas votre 3ème couche idéale.

Les vestes Softshell pèseront plus que les vestes de pluie et ne vous offriront toujours pas de protection imperméable complète. Il vous faudra donc apporter deux couches extérieures.

Pour en savoir plus sur les vestes softshells et pour voir quels modèles je recommande, consultez mon article sur les meilleures vestes softshell.

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J’espère que cet article été utile pour comprendre c’est quoi le softshell. Si vous souhaitez recommander un autre type de tissu, veuillez utiliser les commentaires.

Amusez-vous et stay safe.